4日目③「毒と蜜とビール」

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どのタイミングで会ったか忘れましたが(でも多分ホステルへ戻った時)、元気に挨拶の彼にまたまたまた又出会いました。

こんなに出会うのでは、もう友達になる運命なのだと思って、一緒に少し街を歩いた上、夕食にも誘ってみました。

二人で行ったレストランは、二階だったことしか覚えていませんが、ここでもヤクを食べました。

これは私のヤクバーガー。味は全く覚えていません。
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こちらは彼のヤクステーキ。
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そして二人でシェアしたと思われる、チーズケーキ。もちろんヤクからできたチーズです。ヨーグルトよりは美味しかったような・・・。
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食後、二人でホステルへ戻ります。彼は別のところへ泊まっていたけれど、こちらのホステルに宿を変えていたので。

戻った後、今度はホステルの二階のバーへ、ビールを飲みに。もう階段上ってもひっくり返るレベルではありませんでしたので。でも高地でお酒は危なかったな。

そしてここで、日本人の女の子二人とも出会い、一緒に飲みます。この二人と彼は、ドミトリーで同じ部屋に泊まっていたみたい。

そしてそのドミトリーには、もう一人日本人男性が泊まっていたそうです。が、彼はひどい高山病にかかっていたらしく、意識がない状態だったらしい。

その彼は、中国語もチベット語も話せて、チベットへも何度も来たことがあったらしいですが、高山病はいつなるか分かりませんので、チベットへの旅行回数の問題ではありません。

そして、意識不明だった彼は、少し前に遂に病院へ運ばれたようでした。

それにつき、その少女二人が笑いながら言うのです。

「まじ、超白目むいててやばかった感じだったんですよ~」

「だけど今日病院運ばれて~」

「あたしら可哀想だったから、水買ってやったのに」

「3本も買って、〇元だったのに」

「何なのって感じ」

というような会話に血圧が上がります。

元とは中国の通貨。私はこのブログでは日本円に換算して円を使っていますが、当時1元16円ほどでした。

そしてペットボトルの水は、高いホステルの売店でも一本5元もしなかった気がします。

つまり、3本買っても15元しない。240円しない。

この値段は間違ってるかもしれなません。だけど、仮にぼったくられて一本数百円だったとしても、それが何なんでしょう。

さっきまで死にかけてた人が病院へ運ばれて、命を取り留めているかもしれないのに、自分が払った数百円も払わずに行きやがってみたいな言い方は何なんでしょう。

人の命が助かったのなら、数千円だって安いもの。

水を買わせて頂いた自分を誉と思うべき。

私は基本的に、自分よりも年下の子には怒らない主義です。とはいえ、最近年を取ったので年下も年を取っているから、そのルールはあまり適用しなくなってきているけど。

でも、20代になったばかりであろう女の子に怒るようなことは絶対にしません。言って分かるのはもっと小さい時と、もっと年を取ってからでしょうから。

しかし我慢ならない私は、「じゃ、疲れたから」と先に席を立ちました。これも当時は滅多にしなかったことです。

元気に挨拶の彼と一緒にいるのは大歓迎だったのだけど、非情な少女たちと一緒にいるのは嫌でした。この秘境の地への旅行が終わった頃にはきっと素敵な大人になったでしょうが、出会うのが少し早かったようです。

その時の元気に挨拶の彼とは、今でも友達です。しかも、私は彼が大好きです。エリートでありながらもちゃんと休みを取って一人で世界中を旅している彼が大好きなのです。

年下だけど、世界中回っているだけあって、何というか、どっしりしていて、年下だっていうことをいつも忘れています。

だからこの晩の出来事は、タイトルを付けるなら、「毒と蜜とビール」かな。

翌日はいよいよ最終日。

旅行者がいっぱいいる光景に飽き飽きした私は、自分だけの場所を探しに出かけました。

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