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5日目⑤そして帰国「暗闇とは恐ろしい」

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陽暮れというものを、のんきに考えていた。






「死海さへ諦めれば、後はアンマンへ帰るだけ。反して走ってきたナビに従えば、きっとすぐアンマンへ帰れる。宿泊先は1日目と同じホテルだから、暗くても入口を見ればわかるはず。お昼はスナック菓子で終わったし、夜は小奇麗なレストランにでも入ってちょっと高そうなヨルダン料理食べよう」

などというものが、私の今晩の理想であった。






実は私、まだ一度もヨルダン料理を食べていなかった。結婚式の前日に友達と食べたのはヨルダン料理ではなく西洋料理のようだったし、結婚式で出た料理はフランス料理みたいだったし。おまけに昨日の夜はマックだし。




一度ぐらいはヨルダン料理を・・・。






と思いながら、住宅街だからスピードを落としながら進み、15号線へ向かいました。






だけど、陽がどっぷり暮れても15号線に着く様子もない。

距離が全くつかめなかった記憶があるので、もしかしたらナビは縮小表示ができなかったのかもしれません(最初にもめたのはそれだったのかも)。






ナビに素直に従えば、後2、3キロぐらいで国道へ入れると思っていた。そしてそのまま国道を走り、アンマンなんて、すぐそこだと。






陽は暮れて太陽の明かりはないけれど、電灯があるからいいよ。






が、そんなものはなかった・・・。






もう、ただ真っ暗






まっくら・・・・






マックラ・・・・・






もちろん、車のライトはついています。でも、あんなものは、数メートル先しか照らしてくれません。




ハイライトにしてみたけれど、あれほど何もない真っ暗闇では大した違いがありません。物があればライトに当たって距離感が掴めただろうけれど、砂漠ではそうもいかない。住宅街からもはずれていたしね。






夜も暗くなったから子供はいないので危なくなくていいけれど、こうなると、むしろ子供がいた時間が恋しい。






田舎の山の奥の奥を想像して頂けると一番いいと思います。東京に住んでいる人にとっては恐ろしく暗い光景です。どこに住んでても同じか・・・。






ただただ、手に汗握る暗闇との闘いだった。






何が怖いって、暗くて一人ぼっちで怖いとかそういうことじゃなくて、まず、数メートル先しか見えないので、人が出てきたら間違いなく轢いてしまうということが怖かった。




でも、早く明るいところへ行きたいし、40キロぐらいは出していた。40キロでも、急に人が出てきたら多分ブレーキを踏んでも間に合わず、轢いてしまうはず。そのスピードじゃ死ぬ確率は少ないけれど、致命的傷を負わせる可能性はあると思う。






じゃあスピードを落とせばいいじゃないと思うかもしれないけれど、そんなことをしたら、暗闇から抜けるのにもっと時間がかかってしまう。






そして、数メートル先しか見えなくて二つ目に怖かったことは、人を轢かなかったとしても、自分が崖から落ちるかもしれないということ。




ガードレールなどありませんでした。なので、もしも走っている場所に高低差があると、急カーブで見えなくてそこからヒョロヒョロ~と車ごと落ちてしまうかもしれない。でも、どこへ落ちているか分からない。暗闇から暗闇へ落ちるだけです。






もちろん細心の注意を払って運転していたけれど、運転の腕も大事だろうけど、もはや多大に「目」の問題でもある状況だった。




眼鏡はかけていたけれど、それでも足りなかった。視力2.0ぐらいあったなら不安は減ったかもしれない。そんな時、生まれるのならアフリカがいいのではないかと思ってしまう。






そして私は、そんな暗闇を2時間ぐらい走り、ちっとも見えない国道にだんだん不安になりました。






助かったのは、どんなに暗くてもナビが動いており、私の居場所が分かってちゃんと誘導してくれていたこと。

遠回りさせられた気がしてしょうがないけど。






でも、しばらく走っていると、ガソリンがなくなってきて、更に焦ることになった。あと残り2ブロックになっていた。

リッター結構走ったので、2ブロックでもすぐ国道に出ることができれば十分なガソリンの量なんだけど、15号線なんて見えやしなかった。




もちろん、一般道にガソリンスタンドなんてなかった。店一軒どころか、明かり一つなかった。






舗装道路ばかりを走っていたから助かっているけれど、ガソリンを入れたい。






そう思っていたら、何かピカピカ光ってるものが見えました。






何と、ガードレールだった。

ガードレールにライトを反射してピカピカ光らせるものを入れて危険防止にしていたみたいなんだけど、欲しいのは電灯だよ・・・・。






ガードレールがあったのは、多分、カーブだったからだと思う。ないよりマシなんだけど、あんな短距離だけついててもしょうがないよな。






でも、ガードレールを過ぎてしばらくすると、高い位置に前を横切っている光る線が見えてきた。






15号線やっと登場






命拾いした






と思って直進したけど、距離が縮まらない。






全然縮まらない。






まだまだ縮まらない。






パン喰い競争真っ最中






何もないところに明かりだったので、かなり遠いのに光が見えただけだった。

決して、すぐそこなわけではなかった・・・。






ガソリンが気になるし。ここでガス欠になったらどうしよう。




こんな暗闇で車がガス欠しても、トイレもなければ飲み物もない。既にガソリン節約のためにクーラーは消して外気にして走っているし、本当に干からびるじゃないか・・・。






それに、こんな場所にいたら、たとえ車内でも危なそう。

山賊に襲われるかもしれないけれど、だいたいお化けが出そうだし。






ひええええええええええぇえぇえ






こんな旅行をしているくせに、結局のところお化けが一番怖かったらしく、急に60キロぐらいにスピードアップして15号線へ急ぎました。お化けの効き目はすごかった。






そして、15号線へ乗った時の私の安心感ときたらなかった。






ところが、残念ながら今度は高速(国道)、最高速度が何キロだか知らないけれど、ものすごく飛ばしているヨルダン人が待っていた。






私のリミットは、130キロです。これ以上はどこの国でもどんな車でも絶対に出さないことにしています。

日本の高速は100キロだけど、これは遅い方で、海外では130キロでもあおられたりします。






そんな私をビュンビュン抜いていくヨルダン人。もちろんつられたりはしないけど、130キロをあれだけすぐに追い越すのだから、150キロ以上は出ていたと思う。




でも、こちらはまだ暗闇と闘っている最中で、スピードに気を取られている場合ではなかった。






高速だから電灯はあったのだけれど、ボチボチだった。




130キロで走っている車に十分な明かりを供給できる電灯の間隔がどのぐらいかは分からないけれど、数が少なくて明かりが足りなかった。

一般道よりはましだったけど、それでも、20メートルぐらい先までしか見えてない感じだった。






これは、スピードが速いことを考えれば、一般道の時よりずっとリスクが高かった。人が出てきたら確実に轢き殺してしまうスピードでたった20メートル先ぐらいしか見えていない。

日本のような有料高速とは違うので、高速と言っても国道で、入ろうと思えば誰でも入って行けます。






そうでなくても、前の車が急ブレーキを踏んだら、私は間違いなく後ろから追突する。

130キロのスピードなら、20メートルの車間では足りない。だから、私は即死。






なので、再びハンドルをしっかり握り、シートによりかかることなく体を前に出しての運転でした。






怖かったなぁ。又見えない道路を走るとは思わなかったから、一般道の後にこれで、もう疲れちゃった。






だけど、運転も怖いけど、スタンドがないことにも困った。






しばらく行くとあったけれど、反対車線だった。Uターンして戻ろうかと悩んだけれど、そのうちこちら側車線にも出てくるだろうと思ってやめた。






でも、その次も、次の次のスタンドも、反対車線だった。






結局私は、アンマン国際空港付近の、電灯の本数も多くなったあたりになるまでガソリンを入れずに行ってしまった。

ガソリン、もってよかったね。一応エアコンは消していたけど。タコメーターも気にしていたけど、飛ばしっぱなしだから意味はない。いつも借りる小さい車よりは排気量大きかったし。






さて、到着したスタンド、駐車場に車を停め、やっと車から降りる。久しぶりに車から降りた気分だった。

ここのスタンドでカードが使えなかったら涙だなと思ったけど、大丈夫だった。ジュースも一緒に購入しました。




やっとジュース!

やっとトイレ!




何時だったのかな。スタンドについていたコンビニは、床掃除を始めていました。






さて、そしてそのスタンドからホテルまではそう遠くなく、すぐに着きました。くたくたの到着。何時間運転したというよりも、神経使った運転が長かった。






やっと着いても、もうご飯を食べる時間でもなければ、食べる気力もなかった。体力も尽き果て、ただただシャワーを浴びたかった。

このホテルは到着日も泊まったけれど、夜中着のフライトだったのでチェックインが遅かった。最終日のこの日のチェックインは1泊目よりほんの少し早かったけれど、レストランが開いている時間ではなかったはず。






なので、私の晩御飯は、持参していたカップ麺。旅行には大抵一つ持って行く。こういうことになるから・・・。






ヨルダン料理ディナーは、赤いきつねに変わった






さて、きつねの後は、シャワーを浴びて、クーラーがきいたお部屋で休もう。




翌日のフライトは、11時50分発だった。8時半にはレンタカーを返したいな。






無事に寝坊することもなく起きたのですが、空港も近くて迷わなかったのですが、空港でどこに車を返したらいいのか今一良く分からなかった。

なので、空港の入口前に適当に路駐して、中へ入ってみた。返却窓口はすぐに見つかり、車をチェックしてもらって無傷な確認をとり、無事返却は終了。






空港でお土産を見ながら無事にロイヤルヨルダン空港でロンドンへ帰りました。






帰ってからヨルダンの友達になぜ運転中に飲み物を飲んではいけないのかと聞いてみたら、そんなことないよと言われた。

そしてやっと気が付いた。私が読んだブログを書いていた人は、おそらく英語が分からなかったはず。

「Don’t drink」という標識を見て、ドリンクを飲み物全部を飲む行為と訳したのだと思う。ドリンクは動詞で、その後に飲み物の名詞がなくドリンクだけなら、通常はお酒のことを意味します。

「I do not drink coffee」は「コーヒーは飲みません」ということだけど、「I do not drink」と言ったら、通常は私はお酒を飲みませんという意味です。

昔々、イギリスに住むずっと前のこと、やはり誰かが運転中には飲み物を飲めないと旅行記に書いていた。何の話かと不思議になった記憶があるけれど、今回もその話と同じことだった。






謎が解けて良かったけれど、どうしてヨルダン男子が既婚かどうか聞いてくるのかは彼女も知らなかった。そんな話、初めて聞いたと言われました。外国人にしか言わないのだろうか。今でもあの質問の意味は不明です。

さて、私の短く長いヨルダン旅行は、こうして終わりましたが、次にお土産の記事を。

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ヨルダンで買ったもの・お土産
買ったものという記事を書くほどのことでもないけど、使ってみたらびっくりしたので記事を書くことにしました。私の短く長かったヨルダン旅行、読んだ方はご存じでしょうが、お土産を買うヒマはありませんでした。運転は何時間もしたけれど。結局、アンマンか

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このヨルダン一人レンタカー運転旅は、
残念ながら、完全なる一人旅ではありません。私にはヨルダン人の友達がおりまして、その二人が結婚するというので、結婚式に招かれました。従って、まず最初から一人旅へ「行く場所の選択の自由」がありませんでした。でも、ずっと行ってみたかったし、行くの
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